Apuntando a un estudio en Alemania

Apuntando a un estudio en Alemania

En este post contaré los motivos por los cuales decidí a estudiar en Alemania. Explicare por qué y con qué criterios me decidí por la universidad Saarland y los requerimientos que tuve que cumplir para que me aceptaran. Me imagino que la parte de los requerimientos será de interés para personas interesadas en ir a estudiar en Europa. Me parece que los principios que me ayudaron para ingresar en mi universidad se pueden aplicar bastante bien a cualquier otra institución del país/continente. #### Mi investigación
Fase 1: Europa o EEUU?
Hubo un tiempo en donde no me atraía la idea de ir a estudiar en Europa. Solo pensaba en EEUU. Y si bien es cierto que las universidades de mayor ranking suelen ser de EEUU, hay que aclarar algunas cosas. A que se debe que en un país que produce top ingeniería en el mundo, las universidades “solo” estén clasificadas en puestos 50+ del ranking mundial? No hace falta buscar mucho para encontrar respuestas. El Shanghai Ranking tuvo un montón de criticas por ejemplo factores de medición irrelevantes como el tamaño del campus de la universidad y otros factores superficiales. Pero en mi opinión el factor numero uno es el puntaje de investigaciones que erróneamente no se acredita a las Universidades alemanas. En Alemania la investigación mayormente es externalizada a instituciones nacionales de investigación como el Fraunhofer, Max-Planck, Leibniz o el DFKI. No en las Universidades mismas. Si bien las Instituciones pueden estar en el mismo Campus de la universidad o alrededores, muchas veces ya no es considerado parte de la universidad por las metodologías de ranking como Times Higher Education o Shanghai y por lo tanto ya no atribuyen a las universidades las investigaciones y publicaciones provenientes de esas instituciones de investigación. Considerando que investigación toma el 30% del ranking de THE y el 40% del Shanghai ranking, esto es un factor grande del puntaje que las universidades Alemanas pierden en este tipo de rankings. No me entiendan mal, yo sin dudar me iría a estudiar en Stanford, MIT, Caltech o Berkeley si me pagaban el estudio o conseguiría una beca completa. Pero no me endeudaría por años en presencia de una alternativa que es prácticamente gratis y me ofrece una educación de nivel similar. Y aquí llegamos al factor decisivo para mi y para muchas personas, el costo. Para saber por qué y entender los factores históricos y culturales que dejaron a los estudiantes alemanes conseguir y mantener libre de costo al estudio superior en contraste a los jóvenes anglosajones que fallaron innumerables veces en la abolición del mismo recomiendo leer éste artículo de THE. Tanto Alemania como varios otros países escandinavos prefieren una política de libre educación para todos. En vez de agrandar mas las brechas de oportunidades entre niveles sociales, darle la oportunidad a todos no solamente a la ‘elite’ social como es el caso en Inglaterra. País en donde se agranda la brecha de educación debido a que el experimento Ingles consiste en concentrar los recursos a unas pocas universidades élite de investigación. El resultado final es una distribución de credenciales de educación exclusiva proporcional a la riqueza según los principios del mercado. Considerando la gran inversión para darle una mayor ventaja a través de estudios exclusivos, para muchos Ingleses la idea de ofrecer a todas las personas una educación de calidad cubriendo los gastos a través de impuestos suena absurda. En este punto quisiera expresar una opinión personal. A mi me gusta la competitividad del mundo ‘capitalista’ odio usar esa palabra aqui porque creo que esto tiene poco que ver con sistemas políticos. Pienso que todo el mundo debería tener las mismas oportunidades para empezar. Todos deberían tener la oportunidad de una educación de primer nivel, y que a partir de ahí el mercado decida quienes se vuelven exitosos.
Reitero que todo menos mi opinión arriba saque del artículo mencionado. Lectura recomendada.

Fase 2: Cual Universidad?
Una vez convencido de que Alemania era un buen candidato para estudiar, tuve que decidirme por una universidad. Y esto es difícil, especialmente en un país en donde todas las universidades tienden a tener un nivel de educación muy bueno. Para arrancar me orienté con el famoso CHE Ranking que se puede visualizar con gráficos dinámicos en ésta página. Este ranking tampoco es perfecto pero me sirvió como un punto de arranque. En el siguiente grafico se ve como cambió el posicionamiento desde enero cuando investigue por primera vez hasta diciembre.

La imagen muestra el ranking de masters de las universidades.

Nótese como TU Clausthal se fue del primer lugar al 14, Saarland University del 3 al 4 y BTU Cottbus-Senft saltó del séptimo al segundo lugar. Un variación tan grande en tan poco tiempo indica para mi que solo se debe tomarlo como un indicio a grandes rasgos y no regirse exclusivamente al ranking en el momento de elegir una universidad.

En esta Imagen se muestra el ranking de las Universidades en general (no master). Activando la opción “International orientation master”.

En este punto la Universidad de Saarland estaba en mi mira por diferentes motivos. Uno de los motivos era una respuesta del DFKI indicándome que ellos cooperan cercanamente con la Uni Saarland. El DFKI solo esta presente en tres ciudades Saarbrücken, Bremen y Kaiserslautern. También encontré recomendaciones muy detalladas para estudiar IE en Saarland en otras fuentes como Quora y Toytowngermany. Aparte de las recomendaciones tenia cierta tendencia a Saarland por su localización adecuada para mi. Me gusta que esté cerca de Francia y Luxembourg, Luxembourg es uno de las países mas ricos del mundo. Se gana mucho mas que en países vecinos y los impuestos son muy bajos. El costo para estudiantes es muy bajo en el estado de Saarland. En su canal del YouTube encontré mas información buena. Unos puntos que sumaron mucho para mi son: Que es una de las universidades con más estudiantes internacionales, el 15% aproximadamente y es toda una tradición desde la fundación conjunta con Francia de la universidad 1948. Un ratio de estudiantes-profesores muy bueno. Este ultimo punto es especialmente atractivo para mi, ya que un mejor ratio implica que los grupos son mas chicos y hay más oportunidades de interactuar con el profesor. Hasta mencionan que es normal en la universidad que un profesor se siente a hablar por unas horas personalmente con sus alumnos para hablar y ayudarle con sus ambiciones. Esto es tan atractivo para mi, en comparación a algunas prestigiosas universidades que un ratio tan débil que están obligados a tener lecturas con cientos de alumnos en la misma clase. Según su página tienen un investigador para cada 4 estudiantes. Además cuenta con un programa especial para estudiantes sobresalientes que predispone para cada uno de los estudiantes un profesor/a como mentor/a que se comunica y les guía constantemente en su planeamiento del estudio. El programa especial para estudiantes dotados permite que puedan conocer a otros alumnos sobresalientes y trabajar en equipo además de estudiar a un paso mucho mas acelerado. El Multimodal Computing and Interaction Cluster of Excellence recibe un monto record de 40-70 millones de Euros del gobierno para conducir investigación. Lo cual es una excelente oportunidad para gente (yo) interesada en participar en proyectos de investigación. Hasta hay posibilidades de ir a estudiar becado a otros países como Japón y EEUU. Las posibilidades de investigación son amplias con posibilidad de trabajar en sistemas de multimedia que se utilizan en Hollywood y en seguridad informática para crear software anti virus/hacker. Intel, Microsoft y Google también dejan realizar investigaciones en la universidad Saarland. Otra cosa que me gusta es que todas las facultades están en el mismo campus que por cierto se encuentra en medio del bosque :D. Esto permite una interacción viva entre diferentes carreras y participar en actividades interesantes. De Saarbrücken a Paris se llega en menos de dos horas con tren, y podré ir caminando para hacer compras en Francia de tan cerca que queda. Pero suficiente con respecto a la universidad, no trato de recomendarle a nadie solo quiero dar a entender algunos de los factores que me gustaron a mi y definieron mi decisión.

Fase 3: Requisitos para el proceso de admisión
Para ser admitido para una maestría en la universidad Saarland tuve que cumplir estrictamente sus requerimientos.
Entre los requerimientos están los siguientes puntos:
- CV con lógros académicos mayores, trabajos academicos relevantes, experiencia previa de investigación incluido publicaciones o communicaciones de resultados de investigaciones.
- Una carta de motivación explicando la motivacion y la razón por la cual el estudiante desea seguir un estudio en la universidad.
- Una copia con el test de TOEFL con un puntaje mínimo de 95 de 120.
- Dos cartas de recomendación de profesores o empleadores.
- Una copia de todo el historial academico del alumno en conjunto con una explicación del sistema de notas nacional para extranjeros.
- Un CGPA de mínimamente 75%.

Cumplir con todos los requisitos fue un proceso largo ya que tenia que traducir y/o redactar en alemán o ingles a todos los documentos. Mi especial agradecimiento a la profesora Carolina Candia, una de las mejores profesoras que tuve en mi estudio de Informática en la UA y la cual me apoyó en todo el proceso.

Reflexiones con respecto a los requerimientos

Antes de haber comenzado todo hubo gente que dudaba de mi plan de ir a estudiar en Europa. Me preguntaban si realmente pienso que van a recibir a alumnos de nuestras universidades allá. Y si bien me parece un pensamiento auto limitante, hay unos puntos en donde tenemos carencia en nuestro estudio superior y lo cual podría ser un factor decisivo para que no acepten a alumnos del Paraguay. Un problema mayor era como tal vez ya pensaron, la parte de investigación y publicaciones. Lastimosamente poco o nada de investigación se hace en las universidades de Paraguay. Y esto mas que nada les interesa a las universidades extranjeras. Tenemos que acordarnos que en las universidades (Instituciones de investigación en Alemania) es donde gran parte de la innovación sucede. Todo el tiempo se realizan investigaciones financiados tanto por el gobierno, la unión europea y empresas grandes y chicas. La meta no es analizar información ya existente en internet, si no producir conocimiento nuevo. Para esto se necesita la infraestructura necesaria con laboratorios y por supuesto investigadores capacitados. Este es el motivo por el cual las universidades allá le dan mucha importancia a ese factor, en muchos casos más incluso que las notas. En mi universidad no hicimos investigaciones (los de internet para hacer trabajos no cuentan) ni publicamos “research papers” (publicaciones) consecuentemente. A mi creo que me salvó mi blog en el cual había publicado varios experimentos podría llamarlos mini investigaciones. Y mi Github en donde contribuí con una librería al mundo Open Source. Si bien no es mucho esto, ya les mostraba al panel de admisión de la universidad mi motivación, ganas de investigar y compartir conocimiento. Creo que este, las cartas de recomendación y mi carta motivacional, fueron el factor decisivo no tanto las notas aunque tuve un promedio alto. Pero muchos egresan con un promedio alto, si piensas salir a estudiar al exterior te recomiendo no tratar de distinguirte solo con tus notas. Tienes que buscar algo mas para resaltar.

Para recopilar aquí las cosas que me parece que más buscan las universidades del exterior
- Motivación fuerte
- Capacidad de realizar investigaciones
- Capacidad de compartir y comunicar conocimiento
- Capacidad de liderazgo y trabajo en equipo
- Inteligencia y capacidad para aprender


El 14 de Noviembre finalmente junté todos los documentos para subirlos al sistema de admisión de la universidad, siendo el 15 la fecha tope de inscripción.

Imagen de mi Carpeta con los documentos para tener una idea

Una vez enviado tuve que aguantar un mes hasta recibir la tan esperada aceptación de la aplicación. Primero me llegó un correo que empezaba con las letras “We are sorry to inform you that your application has been denied and will not be processed further.”. Esto causó que por unos segundos miles de pensamientos pasaron por mi cabeza entre los cuales no estaba rendirme y quedarme en Paraguay. Pero luego decidí leerlo de nuevo y vi que también decía MSC program in Visual Computing” y no “Computer Science” el cual yo quiero seguir. Esto por supuesto fue un gran alivio y lo pude corroborar con la atención estudiantil. Lo que paso fue que había elegido “Visual Computing” como segunda opción del formulario de aplicación, sin tener realmente un interés en esta maestría. Pero después de Computer Science me pareció lo mas interesante. Pero en mi carta motivacional solo hablaba de inteligencia artificial por lo que seguramente asumieron que ese era el master que quería seguir.
Finalmente el 15 de diciembre llegó el tan esperado E-mail del departamento de admisión de computer science y esta vez empezaba con las letras

“We would like to inform you that you have been admitted to the Master Program “Computer Science” for the summer term 2016 at the Saarland University. Please have a look at the attached PDF-version of your admission letter and let us know if there are any errors. Otherwise we will forward you your hard copy by post in between the next days.”

Creo que no hace falta explicar la sensación de felicidad que me dio después de que me enfoqué desde el principio del año para terminar cursos, cumplir con todos los requisitos además de terminar a tiempo la tesis en la universidad.

Cualquier tipo de preguntas son bienvenidas, puedes enviarme un correo o preguntarme en los comentarios. Espero que este post será de ayuda para personas que apuntan a un estudio en el exterior. Estaré contando mi experiencia el próximo año cuando esté por allá así que stay tuned.
Hasta pronto!

Para mas información con respecto a una VISA estudiantil para Alemania dejo este link de los requisitos.

Update
Casualmente encontré un dato interesante en Google Trends, Paraguay esta en posición 54 de 137 de los países que tuvieron mas búsquedas con indicios de interés de migración a Alemania.

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About Karl Niebuhr

Karl is a passionate reader, thought leader, author, learning enthusiast, ex knife combat champ, student and general entropy reduction maniac

Saarbrücken Germany http://karlheinzniebuhr.github.io

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